4e130821

Бестер Альфред - Четырёхчасовая Фуга



Альфред БЕСТЕР
ЧЕТЫРЕХЧАСОВАЯ ФУГА
Теперь, конечно, Северо-восточный Коридор имеет полное право
называться Северо-восточными трущобами, тянущимися от Канады до Каролины и
дальше на запад, вплоть до Питсбурга. Это были фантастические джунгли
прогорклой стремительности, население которых беспрестанно сновало без
видимой цели и постоянного местожительства, так что надзиратели контроля
над рождаемостью и социальные службы потеряли все надежды на порядок. Это
было гигантское уличное зрелище, которого все ожидали и которым все
наслаждались. Даже немногие привилегированные, которые могли бы жить под
охраной в очень дорогих Оазисах, притом где угодно, и думать не желали
уехать отсюда. Джунгли захватывают.
Там были тысячи проблем выживания, но одной из самых насущных
являлась нехватка свежей воды. Наиболее годную к употреблению питьевую
воду давным-давно конфисковали возрастающие производственные отряды во имя
лучшего будущего и для других целей ее оставалось очень мало. Конечно, на
крышах имелись резервуары для сбора дождевой воды. Естественно, имелся
черный рынок. Вот и все. Поэтому Джунгли воняли. Зловоние стояло хуже, чем
при дворе королевы Елизаветы, когда было чем мыться, но в мытье не верили.
Коридор как раз не мог мыться, стирать одежду или мыть полы, и уже за
десять миль от моря ощущались вредоносные миазмы.
Добро пожаловать в Коридор!
Страдальцы у берега могли обрести счастье вымыться в соленой воде, но
побережье Коридора было загрязнено таким количеством неочищенной нефти,
утекшей за столько поколений, что все прибрежные воды являлись
собственностью компании по очистке нефти. "Не входить!", "Не нарушать!" И
везде вооруженная охрана. Реки и озера были оснащены электрооградами. Не
нужно никакой охраны, только табличка с черепом и скрещенными костями, и
если вы не знаете, что это означает - прикасайтесь.
Не верьте, что всех смущало зловоние, когда люди весело перепрыгивали
через гниющие на улицах трупы, но многих - смущало, и единственным
средством против вони была парфюмерия. Существовали дюжины конкурирующих
компаний, производящих парфюмерию, но главенствовала "Континентальная
консервная компания", которая уже два столетия не имела консервных
заводов. В свое время она объединилась с сотней фондодержателей одной
парфюмерной компании, та обанкротилась и ККК выкупила ее долю в надежде
получать ее прибыли. Эта сделка оказалась удачной, когда последовал взлет
парфюмерии, она дала ей возможность войти в число наиболее прибыльных
индустрий нашего времени.
Но ККК шла голова в голову с соперниками, пока к ней не присоединился
Блейз Скиэйки. Тогда она стремительно вырвалась вперед. Блейз Скиэйки.
Происхождение: француз, японец, африканец и ирландец. Образование: В.А.,
Принстон, М.Е., МИТ, Ф.Д., ДАУ Кемикал (именно ДАУ тайно намекнул ККК, что
Скиэйки может оказаться весьма полезным). Блейз Скиэйки: тридцати одного
года, холост, честен, гениален.
У него было гениальное чувство запахов, и его рекомендовали ККК, как
"Нос". Он знал о парфюмерии все: животные продукты, серая амброзия,
касторовое масло, цибет, мускус, масляные эссенции, выделяемые из цветов и
растений, бальзам, вытекающий из ран деревьев и кустов, бензойная смола,
онопанокс, пэру, талу, сторакс, мирра, синтетики, созданные комбинациями
естественных и химических запахов.
Он создал для ККК наиболее успешно продающиеся товары: "Вольвэ",
"Смягчитель", "Подмышки", "Препарат Ф", "Язык войны" и так далее. Его
очень ценили в ККК, Он получал



Назад