4e130821

Бестер Альфред - Кто-То Там Наверху Меня Любит



Альфред Бестер
Кто-то там наверху меня любит
Жили-были трое чудаков. Два из них были люди. Я общался со всеми тремя,
ведь я знаю английский, десятичный и двоичный языки. Первый раз я
познакомился с этой клоунской компанией, когда они захотели узнать все о
Герострате, - и я им рассказал. В следующий раз их интересовал Кубок Славы
Морской. Я рассказал им и про это. В третий раз вопрос касался проблемы
"куда спрятаться". С тех пор мы в отличных отношениях.
Его звали Джейк Мэдиган (Дж.Дж.Мэдиган; доктор наук, Вирджинский
университет). Он работал в Центре космических полетов им.Годдарда шефом
отделения экзобиологии - там не уставали лелеять надежду на изучение
внеземных форм жизни (когда, конечно, они смогут заполучить таковые).
Чтобы вы составили мнение о состоянии его рассудка, скажу, что однажды
Джейк разродился колодой перфокарт, содержащей программу компьютера, чтобы
тот выдавал на параллельный порт лимоны, апельсины, сливы и т.д. Этими
фруктами Джейк Мэдиган сражался потом с игровым автоматом и в итоге
расстался с рубашкой. Очень свободного мышления человек.
Ее звали Флоринда Пот (сама она произносила свою фамилию - якобы
фламандского происхождения - как "По"). Белобрысая и вся веснушчатая - как
говорится, от носа до кормы. По специальности инженер-механик, говорила
по-английски со скоростью пулемета и работала в Отделе ракетного
зондирования, пока при помощи электроодеяла не устроила взрыв "Аэропчелы".
Ей казалось, что твердое топливо не дает максимальной тяги, когда оно
холодное, и Флоринда укутывала в электроодеяло свои ракеты перед запуском
- это происходило на полигоне в Уайт-Сэндз. Однажды, ясное дело, произошел
пожар... ну и, естественно, был большой шум.
У этих двоих был третий, которого звали Н-333.
Шифр "Н" в НАСА означает "Научный спутник", в отличие от спутников
народнохозяйственного назначения - такие обозначают шифром "X".
Впоследствии спутникам дают более благозвучные имена - для публики:
СИНКОМ, НИМБУС, ОСО и т.п. Н-333-го нарекли ОБО - Орбитальная
Биологическая Обсерватория.
Как эти двое чудаков сумели поднять в космос третьего - до сих пор
понять не могу. Подозреваю, что задание на работу им подписал сам
директор, потому что ни один человек, обладающий хотя бы капелькой
понимания, не хотел связываться с этим делом.
Как научный руководитель проекта, Мэдиган отвечал за эксперименты,
которые должны были проводиться в полете. И он выдумал их массу. Один из
экспериментов собственного изобретения он именовал "Электролюкс" - по
названию пылесоса. Шутка ученого. В этом эксперименте межзвездная пыль
всасывалась в прозрачный сосуд с питательной средой. Свет, проходящий
сквозь сосуд, поступал в фоторегистрирующее устройство. Если бы засосанная
из космоса пыль содержала споры бактерий, они проросли бы, и
фотоумножитель зарегистрировал бы помутнение питательного бульона. Мэдиган
назвал свою методику "Детектирование экстинкции".
Калифорнийский технологический решил сделать проверку, отражается ли в
молекуле РНК организма приобретенный опыт. Они прислали для этого нервные
клетки моллюска под названием "морской заяц". Гарвард запланировал серию
экспериментов по изучению циркадного эффекта; университет Пенсильвании
собрался исследовать влияние магнитного поля Земли на
железоперерабатывающие бактерии - чтобы избавиться от влияния собственных
магнитных полей спутника, пришлось вынести установку с бактериями за его
пределы на длинной стреле.
Из штата Огайо прислали лишайники - хотели п



Назад