4e130821

Бестер Альфред - Не Соблаговолите Ли Подождать



Альфред Бестер
НЕ СОБЛАГОВОЛИТЕ ЛИ ПОДОЖДАТЬ
Перевод с английского К.Валери
Боже мой, сколько понаписано об этих ужасающих сделках с Дьяволом!
Знаете, - сера, всякие там заклинания, пентаграммы, мистификации, обманы,
разочарования и вообще черт знает что! Да они просто не знают, о чем пишут!
Год назад меня выперли из рекламного агентства. Это было уже третье
увольнение за последние десять месяцев, и мне стало казаться, что я
безнадежный неудачник! У меня оставался только один выход - продать душу
Дьяволу. Дело было лишь за тем, как его вызвать. Я пошел в справочный отдел
библиотеки и выписал все, что там имелось по демонологии и всем
сопутствующим дисциплинам. Но, Боже мой! Если бы мне и удалось достать
необходимые дорогостоящие ингредиенты, все равно я бы умер с голоду прежде,
чем освоил сложнейшую технологию приготовления поистине адских смесей.
Сначала меня это озадачило, но тут мне пришла в голову оригинальная
мысль: к чему такой примитив в XX веке? Я взял телефонный справочник и для
начала набрал номер Службы знаменитостей:
- Скажите, как мне связаться с мистером Дьяволом?
- Вы абонент нашей службы?
- Нет.
- Тогда я не могу дать вам никакой информации.
- Я могу оплатить справку!
- Вы желаете лимитированный сервис?
- Да.
- Так с кем именно вы хотели бы связаться?
- С Дьяволом.
- С кем?
- С Дьяволом. Или, если хотите, Сатаной, Люцифером, Стариком, Ником,
короче, с Вельзевулом!
- Минуточку, пожалуйста!
Прошло несколько томительных минут, пока Служба, наконец, отозвалась.
- Дьявол больше не знаменитость.
И гудки в трубке.
Я стал просматривать телефонный справочник и, действительно, на той
странице, где рекламировался ресторан Сарду, увидел название фирмы "Сатана,
Шайтан, Ваал и Жертвоприношение", 477 Мэдисон-авеню, Джадсон 3-1900. Я
позвонил.
- Пожалуйста, соедините меня с мистером Сатаной!
- Его линия занята. Не соблаговолите ли подождать?
Я стал ждать, и монетка соскользнула в приемник. Пришлось опустить еще
один никель, затем другой...
Коммутационный щиток жужжал, монетоприемник издавал предупреждающие
щелчки. Но вот линия освободилась.
- Попросите, пожалуйста, мистера Сатану!
- Кто его спрашивает?
- Он меня не знает. Я по личному делу.
- Извините, мистер Сатана у нас больше не работает!
- А вы не могли бы подсказать, где его можно найти?
В трубке послышался приглушенный спор и, наконец, четким, хорошо
поставленным секретарским голосом было сказано:
- Мистер Сатана работает теперь у "Вельзевула, Белиала, Дьявола и
Мистерий".
Я отыскал их координаты все по тому же справочнику - 383 Мэдисон-авеню,
Мюррей Хилл 2-1900. Аппарат звякнул и металлическим голосом прогудел:
"Номер, который Вы набрали, - недействителен".
Мне ничего не оставалось делать, как звонить на станцию, чтобы узнать
новый номер "Вельзевула, Белиала, Дьявола и Мистерий".
Снова кручу диск.
- Можно пригласить Вельзевула или Дьявола?
- Минуточку!
Я ждал гораздо дольше. В конце концов, приятный женский голос сказал:
- Кто его спрашивает?
Я назвал свое имя.
- Он - у другого аппарата. Не соблаговолите ли подождать?
Я ждал. Запас монет все уменьшался и уменьшался. Через двадцать минут все
тот же приятный женский голос произнес:
- Его вызвали на срочное совещание. Он может вам перезвонить?
- Нет. Я позвоню в другой раз.
Девять дней спустя мне все же удалось застать Дьявола.
- Да, сэр? Чем могу быть вам полезен?
Я задержал дыхание.
- Хочу продать вам свою душу!
- Прекрасно! У вас готовы все бумаги?
- Какие б



Назад