4e130821

Бестер Альфред - Перепутанные Провода



Альфред Бестер
Перепутанные провода
Я расскажу эту историю без утайки, в точности так, как все произошло,
потому что все мы, мужчины, небезгрешны в таких делах. Хотя я счастлив в
браке и по-прежнему люблю жену, временами я влюбляюсь в незнакомых женщин.
Я останавливаюсь перед красным светофором, бросаю взгляд на девушку в
остановившемся; рядом такси - и готово, влюбился. Я еду в лифте и пленяюсь
юной машинисткой, которая поднимается вместе со мной, держа в руке стопку
фирменных бланков. На десятом этаже она выходит и вместе с бланками уносит
мое сердце. Помню, как однажды в автобусе я влюбился в красотку, словно
сошедшую с обложки модного журнала. В руках у нее было неотправленное
письмо, и я украдкой старался прочесть адрес.
А какой соблазн случайные звонки по телефону! Раздается звонок, вы
снимаете трубку, и женский голос говорит:
- Попросите, пожалуйста, Дэвида.
В доме нет никаких Дэвидов, и голос явно незнакомый, но такой волнующий
и милый. За две секунды я успеваю насочинять, как я назначаю этой девушке
свидание, встречаюсь с ней, закручиваю роман, бросаю жену и оказываюсь на
Капри, где мы упиваемся греховным счастьем. После этого я говорю:
- А какой номер вы набрали?
Когда я вешаю трубку, мне стыдно взглянуть на жену, я чувствую себя
изменником.
Звонок, который раздался в моей конторе на Мэдисон 509, вовлек меня
именно в такую ловушку. Мои служащие - бухгалтерша и секретарша - ушли
обедать, и я сам снял трубку стоявшего на моем столе телефона. Чей-то
милый голосок с неимоверной быстротой затараторил:
- Здравствуй, Дженет. Дженет, милая, ты знаешь, я нашла работу. Такая
чудная контора, сразу за углом на Пятой авеню, там, где старое здание
Тиффани. Работать буду с девяти до четырех. У меня свой стол в маленькой
комнатке с окошком, и представляешь, она целиком в моем распоряжении, я...
- Простите, - сказал я, после того, как вволю нафантазировался. - Какой
номер вы набрали?
- Господи боже! Ну, конечно, не ваш!
- Боюсь, что все-таки мой.
- В таком случае простите, что побеспокоила.
- Ну что вы! Поздравляю с новой работой.
Она засмеялась.
- Большое спасибо.
Послышались гудки. У моей незнакомки был такой чудный голосок, что я
решил отправиться с ней на Таити, а не на Капри. Тут опять зазвонил
телефон. И снова тот же голосок:
- Дженет, милая, это Пэтси. Представляешь, только что звонила тебе, а
попала совсем не туда. И вдруг ужасно романтичный голос...
- Благодарю вас, Пэтси. Вы опять попали не туда.
- Господи! Снова вы?
- Угу.
- Это ведь Прескотт 9-32-32?
- Ничего похожего. Это Плаза 6-50-00.
- Просто не представляю, как я могла набрать такой номер. Видно, я
совсем поглупела от радости.
- Скорее, просто разволновались.
- Пожалуйста, простите.
- С удовольствием, - ответил я. - У вас, по-моему, тоже очень
романтичный голос, Пэтси.
На этом разговор закончился, и я отправился обедать, повторяя в уме
номер: Прескотт 9-32-32... Вот позвоню, попрошу Дженет и скажу ей... что я
ей скажу? Об этом я не имел понятия. Я знал лишь, что ничего подобного не
сделаю, и все же ходил в каком-то радужном тумане. Только вернувшись в
контору, я стряхнул наваждение. Надо было заняться делами.
Подозреваю все же, что совесть у меня была нечиста: жене я ничего не
рассказал.
До того как выйти за меня замуж, моя жена служила у меня в конторе, и
до сих пор я рассказываю ей все наши новости. Так было и в этот раз, но о
звонке Пэтси я умолчал. Как-то, знаете, неловко.
До того неловко, что на следующий ден



Назад