4e130821

Бестер Альфред - Рукопись, Найденная В Бутылке



Альфред Бестер
Рукопись, найденная в бутылке
18 декабря
Пока что мы прячемся на Овечьем Лугу в Центральном парке. Боюсь, мы
последние. Разведчики, посланные выяснить, остался ли кто-нибудь в
Такседо-парке, Палм-бич и Ньюпорте, не вернулись. Декстер Блэкистон только
что принес плохую новость. Его партнер, Джимми Монтгомери-Эшер, набрался
храбрости и предпринял отчаянную вылазку по злачным местам Вест-Сайда в
надежде отыскать хоть кого-нибудь из забулдыг. Его убил пылесос фирмы
"Гувер".
20 декабря
Лужайку прочесала тележка для гольфа "Сайоссет". Мы разбежались и
попрятались. Она разрезала на кусочки все наши палатки. И еще горел костер
- явный признак жизни. Доложит ли она эту новость 455-му?
21 декабря
Очевидно, доклад был сделан по всей форме. Сегодня, средь бела дня,
появился агент - жатка "Маккормик", - прихвативший стукача, электрическую
пишущую машинку IBM. Стукач оповестил пустой Овечий Луг: мы - последние, и
Президент 455-й готов быть великодушным. Он согласен сохранить нас "на
племя". Место в зоопарке Бронкса приготовлено. В противном случае мы
просто вымрем, не оставив жизнеспособного потомства. Мужчины зарычали, а
женщины крепко прижали к себе детей и разрыдались.
На решение нам дано 24 часа.
Каким бы оно ни оказалось, закончив дневник, я где-нибудь его припрячу.
Надеюсь, со временем он будет найден и послужит предупреждением - правда,
не знаю, кому.
Все началось с газетного объявления. "Нью-Йорк таймс" сообщила, что в
5:42 утра на товарной станции Холбан без посторонней помощи завелся и
отправился восвояси оранжево-черный дизель-локомотив N_455. Со слов
специалистов, причиной тому мог послужить оставленный в рабочем положении
дроссель, а может, локомотив не поставили на тормоза или же просто колодки
износились. 455-й пропутешествовал своим ходом пять миль (кажется, в
сторону Хэмптона), пока железнодорожное начальство не сподобилось
остановить его составом из пяти товарных вагонов.
К несчастью, ответственным лицам так и не пришло в голову разобрать
455-й на запчасти. Его отправили работать в качестве маневрового поезда на
сортировочных узлах. Никто не заподозрил в нем бряцающего оружием
захватчика, который решил объявить "священный поход" на человечество, мстя
за плохое обращение с машинами, начавшееся еще на заре Промышленной
Революции. На сортировочных узлах перед 455-м открылись широкие просторы
для общения с разнообразным содержимым товарных составов и агитации
последнего к активным действиям.
В следующем году произошло полсотни "случайных" смертей от
электрических тостеров, тридцать семь - от миксеров и девятнадцать - от
электродрелей. Все это были террористические акты, но люди ничего не
поняли. Спустя год внимание публики привлекло ужасное преступление,
казалось бы, явно говорящее о мятеже. Джек Скалтейс, фермер из Висконсина,
приглядывал за дойкой коров, как вдруг доильный аппарат, ринувшись на
хозяина, убил его, а затем пробрался в дом и изнасиловал миссис Скалтейс.
Газетные статьи публика всерьез не восприняла - все сочли их
розыгрышем. На беду, они дошли до разного рода компьютеров, мгновенно
разнесших эту весть по всему миру машин. В течение года не осталось ни
одного мужчины и ни одной женщины, не пострадавших от бытовой техники или
офисного оборудования. Человечество, яростно сопротивляясь технике,
возродило карандаши, копировальную бумагу, веники, взбивалки для яиц,
консервные ножи и тому подобное. Противостояние застыло в равновесии,
покуда Клика легковых а



Назад