4e130821

Бестер Альфред - Снежный Ком



Альфред Бестер
Снежный ком
Думаю, уже давно пора собрать все эти истории в кучу и сжечь. Вы
знаете, о чем я: X - сумасшедший ученый, стремится поставить мир с ног на
голову; Y - безжалостный диктатор, стремится подчинить себе весь мир; Z -
пришельцы с другой планеты, стремятся наш мир уничтожить.
Я расскажу вам другую историю. Целый мир стремился подчинить себе волю
одного человека - планета людей охотилась на одного-единственного
человека, чтобы изменить его жизнь, да-да, а если надо, и уничтожить его.
Схема вроде бы старая - один человек против всего мира, - только стороны
поменялись местами.
Есть в Манхэттене одно местечко, его мало кто знает. В том смысле, что
насчет ядра атома в свое время тоже мало знали, пока ученые не
разобрались, что к чему. Так вот, это местечко - такое же ядро, но его не
открыли и по сей день. Это стержень, вокруг которого крутится наша
Вселенная. Все мировые потрясения рождаются здесь. И как ни странно,
рождаются они знаете для чего? Чтобы предотвратить уж вовсе немыслимые
страсти.
Не задавайте никаких вопросов. По ходу во всем разберетесь.
Рядовому обывателю об этом ядре ничего не известно. По простой причине
- узнай он о нем, он бы в момент спятил! Наши чиновники следят, чтобы
никто о ядре, не дай бог, не пронюхал, тут они, я думаю, правы. Хотя,
конечно, от общественности ничего скрывать нельзя, и, если факт сокрытия
раскопают, поднимется скандал на весь мир.
Это обычное здание, десятиэтажный белый прямоугольник, смахивает на
бывшую больницу. К девяти утра сюда съезжаются десятка два-три обычного
вида служащих, в конце дня некоторые из них едут по домам. Некоторые, но
не все. Кое-кто остается работать сверхурочно, до самого рассвета, а то
прихватывает и еще пару денечков. Окна тщательно задрапированы - вдруг
какой-нибудь сознательный гражданин увидит вечером свет и помчится
докладывать Контролеру, что кто-то, дескать, трудится сверхурочно и
подрывает устои Стабильности? Впрочем, у этих парней есть разрешение.
Да, работенка у них важная - важнее некуда, Подумать только - им
разрешено нарушать самый главный, незыблемый закон. Они имеют право
работать сверхурочно. Да эти парни, если разобраться, могут делать все,
что вздумается, и никакая Стабильность им не помеха, потому что
поддерживать Стабильность - это и есть их работа. Как это так,
спрашиваете? Не торопитесь.
Времени у нас много - все своим чередом. Здание это называется "Прог",
и здесь регулярно пасутся газетчики - так же как пару сотен лет назад они
толклись возле судов или полицейских участков. К трем часам каждая газета
подсылает сюда своего представителя. Газетчики поболтаются немного,
почешут языки, потом выходит какой-нибудь крупный босс и дает интервью -
насчет политики, экономики, что творится в мире, чего можно ждать в
ближайшем будущем. Обычно на таких конференциях стоит скука смертная, но
время от времени выплывает что-то действительно стоящее, например, там мы
узнали, что решено высушить Средиземное море. Тогда...
Что? Никогда об этом не слышали? Эй, ребята, это что за чудо такое?
Шутник вы, право! Всю жизнь просидели на Луне? И никогда не видали
Землю-матушку? И не слыхали толком, что на ней делается? Здорово!
Настоящий космический провинциал! Раз так, приятель, не серчай, приношу
извинения. Я-то думал, такие, как ты, вывелись еще до моего рождения. Ну,
ладно, если чего не ясно, сразу спрашивай и не стесняйся - сердце у меня
доброе.
Короче, в три часа я всегда торчал в "Проге", а в тот



Назад