4e130821

Бестер Альфред & Желязны Роджер - Психолавка



Альфред Бестер, Роджер Желязны
"Психолавка"
ГЛАВА 1 ПСИХОБРОКЕР ТУТ
Я сидел и озирался в полном отчаянии, когда мой шеф, Джерри Иган, просунул
голову в дверь и спросил с мягким вирджинским акцентом:
- Можно мне войти, Альф?
Примостившись у дальнего конца моего огромного обеденного стола (ненавижу
письменные столы!), он некоторое время наблюдал за мной, потом спросил:
- Ты что-нибудь потерял?
- Да чертов паспорт никак не могу найти!
- В карманах хорошо смотрел? А в плаще? А в саквояже?
- Да господи! По три раза!
Он принялся методично перебирать различные предметы, беспорядочно
разбросанные на столе, потом вдруг замер и решительно двинулся к низким
книжным полкам под окном. Из-за них он выудил мою фуражку с эмблемой
Английского клуба автомобилистов. В ней-то паспорт и оказался!
- Но скажи, ради всего святого, как ты догадался, что он именно там?!
- Умение искать у меня от отца: он может воду с помощью ивового прута под
землей найти.
- Да благословит его Господь! И тебя тоже!
- Знаешь, Альф, а я ведь хотел еще одно заграничное дельце тебе
подсунуть... В Риме. Но довольно темное. Точнее, загадочное. Поспрашивай
там насчет Черной Дыры, где некий Меняла Душ обитает, ладно?
- Звучит диковато. А что это за "дыра"?
- Да никто толком не знает. Одна моя девица там побывала, но говорить об
этом не желает ни в какую. Вроде бы стесняется.
- И что ты предлагаешь?
- Ну, допустим, копать ты и сам умеешь. Если обнаружишь, что это
какой-нибудь очередной салон великосветских бездельников, которые только и
делают, что порхают с одного курорта на другой, сразу брось и забудь. Но
если там действительно происходит нечто невероятное и творятся новые
смертные грехи, тогда дадим материалу полную раскрутку.
- А хоть какую-нибудь наводку ты от этой чересчур стеснительной особы
получил?
- Да, одно имя она обронила: Адам Мазер. Но больше ни слова.
- Мазер? А это случайно не аббревиатура какого-нибудь квантового
усилителя'?
- Вот это ты и выясни, Альф. Ты же у нас гениальный янки с Севера. А я
всего лишь неотесанный южанин.
Наш мир на 99 процентов состоит из обычных людей и 1 процента элиты.
Обычные люди вечно чего-то боятся, опасаются собственного нонконформизма.
А вот те, кто принадлежит к элите, пребывают в добрых взаимоотношениях не
только с самими собой, но и со всем окружающим миром. На все им плевать,
ничем их не испугаешь. И когда по Риму разнеслась молва, что я прилетел
делать материал для роскошного журнала "Ригодон", меня тут же приняли в
самом изысканном обществе, обласкали и направили в нужную сторону.
Так я и оказался за столиком в "Ла Корруте-ле" с Адамом Мазером. Мы
выпивали и вели легкую светскую беседу. Мне уже сообщили, что Мазер и есть
тот самый таинственный Меняла Душ, и, естественно, я предвкушал встречу с
этаким Франкенштейном, графом Дракулой или совсем уж театральным
персонажем в карнавальной маске. О, как я заблуждался!
Мазер был с ног до головы рыжий, точнее рыжевато-коричневый, отчего
напоминал шкуру леопарда - рыжие волосы его были чуть темнее загорелой,
несколько красноватой кожи, казавшейся просто обожженной солнцем и ветром.
А вот прищуренные глаза его были абсолютно черными. Заостренные длинные
ногти цвета слоновой кости напоминали когти зверя, зато прекрасные зубы
сверкали белизной. А все вместе это производило просто потрясающее
впечатление!
Когда мы сели за столик, он сперва неторопливо смерил меня взглядом и
только после этого представился. Я тоже назвал себя. Он сказал, чт



Назад