4e130821

Бигл-мл Ллойд - Какая Прелестная Школа !



Ллойд Биггл-младший
"Какая прелестная школа!.."
Мисс Милдред Болц всплеснула руками и воскликнула: "Какая прелестная
школа!"
Школа восхитительно поблескивала под ярким утренним солнцем -
голубовато-белый оазис пастельных цветных пятен, жемчужина среди
стандартных башен, куполов и шпилей буйно разросшейся метрополии.
Но, даже произнося эти слова, мисс Болц сделала мысленную оговорку.
Форма у здания была неудачная, утилитарная - просто коробка. Лишь окраска
придавала ему прелесть.
Водитель аэротакси чертыхался себе под нос, оттого что залетел не на ту
линию и теперь не мог развернуться. Он виновато взглянул на пассажирку и
переспросил:
- Вы что-то сказали?
- Да, я о школе, - повторила мисс Болц. - Прелестный цвет.
Машина пробралась к следующему развороту, описала полукруг и вылетела
на нужную линию. Тогда водитель снова обернулся к пассажирке.
- Про школы я слыхал. Они когда-то были на западе. Но это не школа.
Мисс Болц растерянно заглянула в его серьезные глаза, надеясь, что она
не слишком краснеет. Женщине в ее возрасте неудобно краснеть. Она сказала:
- Должно быть, я вас не так поняла. Мне надо было в...
- Да, мэм. Это тот адрес, что вы назвали.
- В таком случае... конечно же, это школа! Я учительница. Буду здесь
преподавать.
Он покачал головой.
- Нет, мэм. У нас нет никаких школ.
Посадка была такой неумолимо внезапной, что мисс Болц проглотила свои
возражения и вцепилась в предохранительный пояс. Но вот машина села на
стоянке, и водитель открыл дверцу. Мисс Болц расплатилась и вышла из такси
с достоинством, подобающим учительнице средних лет. Ей хотелось докопаться
до сути странного представления о школах, но не стоило опаздывать на
прием. Да и вообще... какая чепуха. Что же это, если не школа?
В лабиринте коридоров, помеченных двумя, а то и тремя буквами, каждый
поворот, казалось, вел не туда, и мисс Болц уже с трудом дышала и боролась
с легким приступом страха, когда, наконец, прибыла по назначению.
Секретарша спросила у нее фамилию и строго сказала:
- Мистер Уилбинс вас ждет. Входите же.
На двери висела замораживающая табличка: "РОДЖЕР УИЛБИНС, ЗАМЕСТИТЕЛЬ
ЗАВЕДУЮЩЕГО УЧЕБНОЙ ЧАСТЬЮ (СРЕДНЯЯ ШКОЛА), СЕВЕРО-ВОСТОЧНЫЙ ШКОЛЬНЫЙ
ОКРУГ США, БЕЗ ДОКЛАДА НЕ ВХОДИТЬ". Мисс Болц замешкалась, и секретарша
повторила:
- Входите же.
- Благодарю вас, - отозвалась мисс Болц и открыла дверь.
В центре огромной комнаты за письменным столом сидел человек со
свирепо-бессмысленным выражением лица. Внимание мистера Уилбинса было
поглощено бумагами, разбросанными по всему столу, и он молча указал ей на
кресло, не давая себе труда поднять глаза. Она прошла через комнату
напряженно, как по натянутому канату, и села.
- Вам придется чуть-чуть подождать, - сказал мистер Уилбинс.
Мисс Болц приказала себе успокоиться. Она же не вчера со студенческой
скамьи, не девчонка, что с замиранием сердца ищет первой работы. У нее за
плечами двадцатипятилетний стаж, и она всего лишь явилась по новому месту
назначения.
Однако нервы не повиновались приказу.
Мистер Уилбинс собрал бумаги в стопку, постучал ими о стол и вложил в
папку.
- Мисс... э... э... Болц, - сказал он.
Она, как зачарованная, глаз с него не сводила - такая у него была
причудливая, претенциозная внешность. Он носил очки (приспособление,
которого она не встречала много лет), а над верхней губой у него чернела
аккуратная полоска волос, какую она видела только в фильмах и на сцене.
- Я ознакомился с вашим личным делом, мисс... э... э... Болц. - Он
не



Назад