4e130821

Бигл Питер - Последний Единорог



Питер Бигль
Последний единорог
I
Светлой памяти доктора Олферта Дэппера,
встретившего единорога в лесах штата Мэн
в 1673 году.
и Роберту Натану,
видевшему одного или двух в Лос-Анджелесе.
Она жила в сиреневом лесу в полном одиночестве. Она была
очень стара, хотя не знала об этом, и не беззаботную морскую
пену напоминала теперь ее белизна, а снег, искрящийся в лучах
Луны. Но по-прежнему живыми и ясными оставались глаза ее, и
двигалась Она легко, словно тень облачка по волнам.
Она была совсем не похожа на тех однорогих лошадей,
которых люди рисуют в книжках и называют единорогами. Она была
меньше лошади, копыта ее были раздвоены, и была Она прекрасна
той древней и дикой красотой, которой никогда не было у
лошадей, которой стыдливо и неубедительно подражают олени и
шутовски пародируют козы. Длинная и стройная шея делала ее
голову меньше, чем она была на самом деле, а грива, ниспадавшая
почти до середины спины, была мягкой как пух и легкой как
дымка. У нее были остроконечные уши и тонкие ноги с пучками
белых волос на лодыжках, длинный рог над глазами сиял
перламутровым светом даже в глубокую полночь. Им Она убивала
драконов, исцеляла королей и сбивала наземь спелые каштаны для
медвежат.
Единороги бессмертны. Они живут уединенно, обычно в лесу у
заводи с чистой водой, в которой можно видеть отражение, --
ведь они немного тщеславны и знают, что на свете нет существ
столь же прекрасных и волшебных. Единороги редко соединяются в
пары, и нет места таинственнее, чем то, где был рожден
единорог. В последний раз Она видела другого единорога так
давно, что с тех пор даже язык переменился в окрестных селах и
невинные девушки звали ее уже иначе, но Она не знала ни о
месяцах, ни о столетиях, ни даже о временах года. В ее лесу
всегда была весна, потому что Она жила в нем и целый день
странствовала среди громадных буков, наблюдая за всеми, кто
обитал на земле и в кустах, в гнездах и в пещерах, в норах и на
вершинах деревьев. Поколение за поколением волки и кролики
охотились, паслись, любили, рожали детенышей и умирали, а так
как сами единороги ничего подобного не делают, она никогда не
скучала, наблюдая за ними.
Однажды по следу оленя в ее лес заехали два охотника с
длинными луками. Она шла за ними так тихо, что даже лошади не
почувствовали ее близости. Вид людей постепенно наполнил ее
странным и древним ощущением нежности и ужаса. Обычно она
никогда не позволяла увидеть себя, но ей нравилось незамеченной
следовать за всадниками и слушать их разговоры.
-- Не по себе мне в этом лесу, -- проворчал старший
охотник. -- Там, где живет единорог, и простые звери потихоньку
обучаются волшебству: в основном умению колдовски исчезать. Мы
не найдем здесь дичи.
-- Ну, если единороги когда-то и жили на свете. то уж
давно исчезли, -- возразил второй. -- Да и лес тут такой же,
как везде.
-- А почему здесь никогда не опадают листья и не идет
снег? Нет, что ни говори, здесь живет последний на свете
единорог -- долгих лет ему, одинокому бедняге, -- и пока он
жив, ни один охотник не привезет из этого леса даже синицы.
Поехали дальше, сам убедишься. Уж я-то их знаю, единорогов.
-- Из книг ты их знаешь, -- отозвался другой, -- да сказок
и песен. При трех последних королях о единорогах не было и
слуха. Так что знаешь ты о них не больше меня. И я книжки читал
те же, истории слушал те же и, как и ты, ни разу не видел ни
одного единорога.
Охотники помолчали какое-то время, потом первый задумчиво
произнес:
-- Моя



Назад