4e130821

Биксби Джером - Американская Дуэль



Джером Биксби
Американская дуэль
Джо Дуллин меня зовут. Присматривал я за коровами старого Фэррела, что
возле Лэйзи Эф, за Ручьем. Клеймить коров да напиваться в день получки -
вот и все, что было стоящего в моей жизни, пока я не увидел, как молодой
Бак Тэррэнт вытаскивает из кобуры револьвер.
Вообще-то Бак всегда стрелял будь здоров. К примеру, на сотню футов он
мог двенадцать раз подряд влепить пулю всего лишь в дюйме от цели. Но,
видит бог, его ухлопали бы, пока он вытаскивал револьвер.
Я видел пару раз еще до этого, как он тренировался на Ручье. Выберет
дерево, согнется в дугу, и, сдается мне, это он представляет, что перед
ним Билли Кид или еще кто, да тут же хвать за кобуру, вцепится корявыми
пальцами в рукоять, дернет, как черт, и уж револьвер выскакивает из
кобуры, а Бак целится и бьет без промаха. Но все это занимало у него около
полутора секунд, и, к примеру, Билли Кид или шериф Бен Рэндольф из города,
да хоть даже и я, Джо Дуллин, могли срезать его всего за полсекунды. Так
вот, в тот раз, когда я ехал вдоль Ручья и увидел Бака под деревьями, я
только ухмыльнулся, да и все.
Он стоял лицом к старому вязу, к которому прибил игральную карту на
высоте четырех футов, аккурат там, где у человека сердце. Краешком глаза я
видел, как он согнулся.
Выстрел раздался, когда каменистый склон разделял нас. Я опять
ухмыльнулся, представив себе неуклюжую повадку Бака.
Несчастный он был парень. Другого слова и не подберешь. Несчастный, и
все тут. Костлявый недомерок лет восемнадцати, пучеглазый, рот до ушей.
Свое прозвище он получил из-за золотых зубов, а не из-за того, что был
богат [Buck - на разговорном языке означает "доллар", "щеголь"]. Он
неплохо дрался и любил раздавать подзатыльники парням, когда в точности
знал, что может поколотить их. Его отец умер года два назад, и он жил с
матерью на маленькой ферме возле Ручья. Ферма была захудалая. Бак, бывало,
и пальцем не пошевелит, чтоб сделать чего-нибудь по хозяйству. Изгороди
повалились, двор весь зарос, дом разваливался, а Бак знай себе слоняется
по городу, норовя сцепиться с кем-нибудь в салуне "Еще разок", да
разъезжает по округе, или валяется под деревьями на берегу Ручья, или -
вот как сегодня - тренируется в стрельбе, сокрушая деревья и камни.
Похоже на то, что ему всегда хотелось стать самым сильным в округе. Он
и ходить-то старался так и - уж потом мы узнали - только и думал, когда
валялся на траве, как бы ему всех одолеть.
Таким вот и был Бак Тэррэнт - низкорослый злобный паренек, опасный, как
гадюка, и всегда мечтавший стать над всеми.
Никогда он таким не стал бы и за миллион лет - вот что самое смешное,
да и вроде жалость он вызывал. Не было в нем настоящей силы, только
трусливая злоба, и все. А она-то может научить лишь одному - как побыстрей
управляться с оружием. Вот Бак и стал мерзким крысенком, готовым пробиться
в жизни любым способом, лишь бы пробиться. Он ограбил бы вас тут же,
стоило зазеваться.
Я услыхал еще один выстрел и выехал на открытое место. Я был уже так
близко, что видел десятку бубен, в которой Бак просверливал пулями одно
отверстие за другим. Стрелял он будь здоров, я уже говорил.
Потом заметил меня и вышел из-за дерева - револьвер в кобуре, рука
спереди на поясе. Я придержал лошадь в десяти футах от него и стал ждать,
что будет дальше.
Ох и смешон же он был в своих мешковатых штанах, в грязной клетчатой
рубахе, с большим револьвером на бедре!
- Кого это ты собираешься испугать, Бак? - спросил я, окинул его



Назад