4e130821

Биксби Джером - Ангелы В Ракетах



Джером Биксби
АНГЕЛЫ В РАКЕТАХ
Перевод с англ. Ю. Беловой
По химическому составу эта планета сильно напоминала Зем-
лю, но была гораздо меньше размером. Она вращалась вокруг
безымянной звезды класса К Звездного скопления 13. По утрам,
наступавшим каждые 16 часов, четко виделся ее единственный
материк, напоминающий по форме букву У. Планета располагала
зеленой флорой высотой чуть ли не в милю и хищной фауной.
Желто-красное небо часто дождило, серые реки плавно несли
свои воды в серое море. Атмосфера планеты была пригодна для
дыхания, если бы не одна существенная вещь. Из-за нее-то ка-
питан Марчисон Дж. Додж и назвал планету Смертельной.
Межзвездная исследовательская экспедиция 411 находилась
на одном из морских побережий Смертельной планеты уже три
дня, когда Мабел Гуэрнси споткнулась об огромную, наполовину
скрытую землей раковину моллюска. При падении она ударилась
головой о гребень большой раковины. Ее кислородная маска
слетела, и Мабел Гуэрнси сошла с ума.
Мабел посадили под замок. Ее привели на "Лэнс", который
напоминал сияющий трехсотфунтовый кубок. Он стоял на пандусе
из черно-коричневого абледиана, который образовался из пес-
ка, обданного раскаленными газами, вырывающимися из сопла
корабля при посадке. Мабел ввели в каюту и поставили охрану,
поставили перед дверью решетку и установили двадцатичетырех-
часовое дежурство, дабы она не сбежала. Дело в том, что
вскоре стало ясно, что единственное в мире, или, точнее, на
Смертельной, что Мабел жаждала осуществить, было желание -
воистину ужасное желание - снять маски со всех окружающих,
чтобы они стали такими же, как она.
Марчисон Додж был не только капитаном "Лэнса", но и физи-
обиологом, потому он отправился на исследование окружающей
среды в поисках какого-нибудь средства от болезни, сильно
напоминающей отравление спорыньей. Как при отравлении спо-
рыньей, причиной болезненного состояния являлось наличие
грибка, переносимого ветром и вдыхаемого в данном случае в
виде странных .микроскопических частиц, которые Марчисон
Додж считал спорами. Как и при спорынье, они вызывали зуд и
судороги, однако эти симптомы быстро исчезали, и в отличие
от отравления спорыньей отсутствовали непроизвольные сокра-
щения мышц, и жертва не умирала. Она только сходила с ума.
По поведению Мабел психолог Руперт установил, что это была
особая форма умопомешательства. Казалось, Мабел очень счаст-
лива. И она страстно желала, чтобы другие тоже были счастли-
вы, как она. Она пыталась сорвать с них маски, пока ее не
заперли.
Додж отправился на поиски лекарства. Он улетел на два
дня. А после его ухода ночной часовой у каюты-тюрьмы Мабел,
астронавт по имени Краус, которого никто не любил, почувс-
твовал сильное возбуждение от близости на редкость привлека-
тельной и провокационно невменяемой женщины, сорвал решетки,
открыл дверь и вошел в каюту, надеясь безнаказанно осчастли-
вить ее своей любовью.
Когда Додж вернулся на маленьком катере, "Лэнса" не было.
Далеко внизу яркое пятно - красно-сине-пурпурное со сла-
бым мерцанием стали - подсказывало Доджу, что это и есть,
похоже, его своенравный космический корабль.
Слава Богу, они не отправились в межзвездное путешествие
или самоубийственный скачок на местное солнце. Такова была
его первая мысль. И тут он обнаружил оставленную записку и
принялся гадать, что же могло случиться.
Записка была выложена на песке большими раковинами и была
длиной в сто футов. Она гласила: "Ты сумасшедший. Мы уходим.
Ты никогда



Назад