4e130821

Биксби Джером - Мы Живем Хорошо !



Джером Биксби
Мы живем хорошо!
рассказ
Пер. - А.Н.Стругацкий
Тетя Эми сидела на крыльце в кресле-качалке с высокой спинкой и
раскачивалась взад-вперед, обмахиваясь веером. Билл Сомс подъехал на
велосипеде и соскочил перед домом.
Потея под послеполуденным "солнцем", Билл поднял из корзины над
передним колесом коробку с продуктами и направился по дорожке к крыльцу.
Маленький Энтони сидел на лужайке и играл с крысой. Он поймал крысу в
подвале - сделал так, что она подумала, будто почуяла сыр, самый пахучий и
аппетитный сыр, о каком только крыса может мечтать, и когда она вылезла из
норы, Энтони овладел ее мозгом и заставил ее выделывать разные штуки.
Увидев Билла Сомса, крыса попыталась убежать, но Энтони не захотел
этого, и она кувырком упала в траву и осталась лежать, и глазки ее
светились крошечным черным ужасом.
Билл Сомс поспешно прошел мимо Энтони и остановился у ступенек крыльца,
что-то бормоча себе под нос. Он всегда бормотал что-то себе под нос, когда
приближался к дому Фремонтов, или проходил мимо, или думал о нем. Все так
делали. Все усиленно думали о разных глупостях, о ничего не значащих
вещах, например, два-и-два-четыре-и-умножить-на-два-восемь и так далее.
Все старались перепутать свои мысли и перескакивать в мыслях с предмета на
предмет так, чтобы Энтони не мог узнать, о чем они думают. Бормотание под
нос помогало.
Потому что, если Энтони схватывал какую-либо вашу мысль, он мог найти
нужным сделать что-нибудь по этому поводу - например, вылечить головную
боль у вашей жены или свинку у вашего ребенка, или вновь заставить доиться
вашу старую корову, или утрясти какие-нибудь мелкие дела. При этом он мог
не иметь в виду ничего плохого, но ведь трудно ожидать от него, чтобы в
подобных случаях он делал именно то, что нужно.
Это - если вы ему нравитесь. Он тогда может попытаться помочь вам
по-своему. И это бывает по-настоящему ужасно...
А если вы ему не нравитесь... Что ж, тогда может быть еще хуже.
Билл Сомс поставил коробку с продуктами на перила крыльца и перестал
бормотать ровно на столько времени, чтобы сказать:
- Все, что вы заказали, мисс Эми.
- О, прекрасно, Вильям,- беззаботно сказала Эми Фремонт.- Господи, ну
что за жара сегодня!
Билл Сомс съежился. Его глаза умоляли ее. Он яростно затряс головой и
вновь прервал бормотание, хотя было видно, что ему очень не хочется этого:
- Ну что вы, мисс Эми... Ведь сейчас так славно, ну просто славно.
Настоящий хороший день!
Эми Фремонт поднялась с кресла-качалки и подошла к Биллу. Это была
высокая худощавая женщина; в глазах ее зияла улыбающаяся пустота. Примерно
год назад Энтони рассердился на нее, потому что она сказала, что не
следует превращать кота в коврик из кошачьей шкуры, и хотя он всегда
слушался ее больше чем кого-либо другого - других он вообще не слушался,-
на этот раз огрызнулся.
Огрызнулся мысленно. И это был конец Эми Фремонт, какой ее знали все. С
тех пор у нее никогда больше не блестели глаза. И тогда весь Пиксвилл
(население 46 человек) облетел слух, что даже члены собственной семьи
Энтони не находятся в безопасности. После этого все удвоили
осторожность... Когда-нибудь, возможно, Энтони и исправит то, что он
сделал тете Эми. Мать и отец Энтони надеются на это. Когда он подрастет и
ему станет жаль ее. То есть если это возможно. Ведь тетя Эми сильно
изменилась, и, кроме того, Энтони теперь не слушается никого.
- Успокойся, Вильям,- сказала тетя Эми,- перестань бормотать. Энтони не
сделает тебе ничего плохого.



Назад