4e130821

Бир Грег - Головы



Грег Бир
Головы
Пер. - О.Черепанов.
Порядок и холод, жара и политика. Установление неправильного порядка:
злоба, смерть, самоубийство и уничтожение. Я потерял тех, кого любил,
расстался с иллюзиями, дошел до последней стадии умственного и физического
истощения. По-прежнему преследуют меня в снах огромные, в четыре этажа,
серебристые рефрижераторы, недвижимо повисшие в черном вакууме Ледяной
Впадины, постоянно работающие мощные дестабилизирующие насосы, бесшумно
втягивающие в себя воздух, призрак моей сестры Ро, растворяющийся на
глазах, выражение лица Вильяма Пиерса, воочию столкнувшегося с тем, что
составляло цель его жизни.
Я понимаю, что Ро и Вильям мертвы, но никогда не буду знать наверняка.
Еще меньше уверенности у меня относительно четырехсот десяти голов.
Ледяная Впадина, расположенная пятьюдесятью метрами ниже
пепельно-серого риголита Бурного Океана, в географическом центре обширных
и по большей части пустынных Сандовальских территорий, появилась в
результате вулканической отрыжки в древнейшую лунную эпоху и представляет
собой пузырь естественного происхождения, почти девяноста метров в
поперечнике, некогда заполненный водой, просочившейся из ближайшего
ледопада.
Некогда Ледяная Впадина была доходной шахтой, одним из самых богатых
месторождений чистой воды на Луне, но из нее давным-давно все выкачали.
Моя семья - связанная родственными узами община сандовалов - не
смирилась с тем, что осталась не у дел, и основала там убыточную
фермерскую Станцию. Станция обеспечивала продуктами три дюжины жителей -
все, что осталось от трех сотен, ранее обитавших в этом пространстве.
Объект был в крайне запущенном состоянии, плохо управлялся, и - что
гораздо хуже для лунного истеблишмента - в лабиринтах коридоров была
непролазная грязь. Сама Впадина не использовалась, водоконсервирующая
нитрогенная атмосфера давно улетучилась; дно усеяно обломками после
сейсмических катаклизмов.
В таком малопривлекательном месте мой шурин Вильям Пиерс и предложил
получить абсолютный нуль, общий знаменатель порядка, мира и спокойствия.
Стремясь заполучить для своих работ Ледяную Впадину, Вильям обещал сшить
из свиного уха шелковый кошелек, туго набитый научными открытиями. В свою
очередь, Сандовальская община сможет похвастаться фундаментальным научным
проектом, повышающим ее статус внутри Триады, и, соответственно, улучшить
свое финансовое положение. Он утверждал, что Станция в Ледяной Впадине,
которая в настоящее время не более чем жизненное пространство для
нескольких дюжин неприкаянных шахтеров-ледорубов, изображающих фермеров,
получит реальное назначение. Сам Вильям рассчитывал совершить нечто
беспримерное и бросить вызов существующему порядку вещей.
Ро, моя сестра, поддержала мужа, пустив в ход неистощимую энергию и
обаяние, а также то, что жила у моего дедушки, для которого она всегда и
во всем была права.
Но, даже получив благословение дедушки, идея подверглась придирчивому
изучению членов сандовальского синдиката - финансистов и предпринимателей,
а также ученых и инженеров, многие из которых в свое время работали вместе
с Вильямом и знали его как человека необычайно одаренного. Ро искусно
провела предложенный им проект по лабиринтам скепсиса и критицизма.
Наконец, получив одобрение четырьмя пятыми голосов, при сильном
противодействии финансистов и сдержанном признании целесообразности со
стороны ученых, проект Вильяма был принят.
Томас Сандовал-Райс, глава общины и директор синдиката, дал свое
согла



Назад