4e130821

Биссон Терри - Офисный Роман



ТЕРРИ БИССОН
Офисный роман
Перевел с английского Андрей НОВИКОВ
Первый раз Кен678 увидел Мэри97 в Муниципальной Недвижимости, когда стоял
в очереди на Закрытие. Она стояла на две позиции впереди него - синяя юбка,
оранжевый галстук, белая блузка - и выглядела в точности как любая прочая
женская пиктограмма. Тогда он еще не знал, что она - Мэри, потому что не мог
видеть, какое именно у нее лицо. Но свою Папку она держала обеими руками, как
частенько делают давно работающие сотрудники, а когда очередь продвинулась
вперед, он увидел ее ногти.
Они были красными.
Как раз в этот момент очередь после прокрутки снова сдвинулась вперед, и
ее пиктограмма исчезла. Кен был заинтригован, но вскоре забыл про нее. В это
время года работы для него было невпроворот, и он почти непрерывно отрабатывал
Вызовы на Задания. Позднее на той же неделе он увидел ее снова, когда она во
время паузы стояла возле открытого Окна в Коридоре между Копированием и
Пересылкой.* Проходя мимо, он притормозил, воспользовавшись известной ему
уловкой - повернул свою Папку боком. И опять увидел ее красные ногти. Странно.
В меню ВЫБОР ногтей не было. А в меню ЦВЕТ красного тоже не было.
* * *
В выходные Кен навестил свою мать в Доме - у нее был то ли день рождения,
то ли какая-то годовщина. Кен ненавидел выходные. За неделю он успевал
привыкнуть к своему лицу Кена и без него чувствовал себя весьма неуютно.
Ненавидел он и свое старое имя, которым мать упорно продолжала его называть. И
вообще, он терпеть не мог находиться снаружи, уж больно там все выглядело
угрюмо и мрачно. Чтобы не поддаться панике, он закрывал глаза и негромко гудел
- снаружи он мог делать одновременно и то, и другое, - пытаясь имитировать
умиротворяющее гудение Офиса.
Но реальность нельзя заменить имитацией, и Кену так и не удалось как
следует расслабиться, пока не наступил рабочий день и он снова не оказался в
Офисе. Ему нравилось мягкое электронное жужжание поисковых машин, деловитые
потоки пиктограмм, маслянисто поблескивающие стены Коридоров, успокаивающие
виды за мерцающими Окнами. Он любил такую жизнь и свою работу.
На той неделе он и познакомился с Мэри. Точнее, она познакомилась с ним.
* * *
Кен678 забрал Папку документов из Поиска и нес их на Печать. По
мельтешению пиктограмм впереди он понял, что перед Автобусом*, отправляющимся
из Коммерческого, стоит длинная очередь, и поэтому сделал паузу в Коридоре - в
зонах с высокой плотностью движения ожидания поощрялись.
Кен открыл Окно, положив Папку на подоконник. Воздуха здесь, разумеется,
не было, зато вид открывался очень приятный - такой же, как и за любым другим
Окном в "Микросерф офис 6.9"**: булыжные мостовые, уютные кафе и цветущие
каштаны. Апрель в Париже. Кен услышал голос.
- Чудесный вид, правда?
- Что? - спросил он, смутившись. Две пиктограммы не могут открыть одно и
то же Окно, и тем не менее она стояла рядом. Красные ногти и все прочее.
- Апрель в Париже, - сказала она.
- Знаю. Но как...
- Мелкая уловка, о которой я узнала. - Она показала на свою Папку, лежащую
поверх его и смещенную вправо.
- ...вы это сделали? - договорил он, потому что слова уже находились в его
буфере. У нее было лицо мэри, которое нравилось ему больше прочих стандартных
лиц. И красные ногти.
- Когда она смещена вправо, Окно воспринимает нас как одну пиктограмму, -
пояснила она.
- Наверное, оно считывает лишь правый край, - предположил Кен. - Ловко.
- Меня зовут Мэри, - сказала она. - Мэри97.
- Кен678.
- Вы замедлили



Назад